Ондатра

Ондатра

Природный ареал обитания ондатры связан с североамериканским континентом, но они искусственно были расселены на территорию Евро-Азиатского континента. Ондатры отдают предпочтение пресным водам, а также слегка солоноватым водно-болотным угодьям, озерам и рекам.

Ондатра: описание

Это животное является единственным представителем, как вида, так и рода ондатровых. Ондатра предпочитает вести полуводный образ жизни и представляет подсемейство полевок и отряд грызунов. В северной части Америки это самые крупные млекопитающие семейства «Muridae». Несмотря на то, что на территорию Евро-Азиатского континента ондатры были завезены, они прекрасно себя чувствуют в новой среде обитания.

Этот грызун, ведущий полуводный образ жизни, может наносить серьезный вред ирригационным системам сельскохозяйственного назначения, хотя в то же время он является санитаром речных протоков. Ондатра прекрасно себя чувствует, как в естественной среде, так и в искусственно созданных водоемах индивидуальных хозяйств.

Ондатра - интересные факты

Внешний вид

У мускусной крысы водонепроницаемый шерстяной покров коричневатого оттенка, обладающий уникальной структурой. Как правило, он состоит из 2-х и больше слоев остевого волоса, а также из густого подшерстка. Один из слоев состоит из мягкой изоляционной шерсти, а также защитных шерстинок, которые более длинные, грубые, но блестящие. Подобная структура шерстяного покрова создает гидрофобный эффект и влага никак не может проникнуть через этот защитный барьер. Можно часто видеть, как ондатра тщательно чистит свою «шубку», смазывая ее водоотталкивающим секретом.

Интересно знать! Ондатра может иметь разнообразный окрас своей «шубки». Область спины, конечности и хвост отличаются более темным окрасом, а область брюха и область шеи более светлые, иногда сероватого оттенка. В зимний период шерстяной покров заметно темнее, а в летний период окрас более светлый, так как шерсть выгорает под действием солнечных лучей.

Хвост у ондатры больше похож на руль, поэтому не имеет округлой формы, а также лишен шерстяного покрова. Хвост покрыт достаточно грубой кожей и сжат с боков, а его нижняя часть имеет продольный гребень, образованный из достаточно грубых шерстинок. Когда ондатра перемещается по земле, хвост оставляет своеобразный след в виде канавки. У основания хвоста располагаются специальные железы, которые выделяют мускусный аромат. Этот секрет животное использует для того, чтобы пометить границы своей территории. Хвост у ондатры помогает животному маневрировать в толще воды, а, находясь на суше, хвост служит для животного своеобразной опорой (третьей точкой).

Ондатра имеет небольшую голову с туповатой мордочкой. У нее слабо развиты зрение и обоняние, поэтому животное больше располагает на свой слух. Форма тела округло-толстоватая. Уши сравнительно маленькие, причем настолько, что они не видны за густой шерстью. Глаза также небольшие, высоко посаженные и слабо заметные на общем фоне. Как и у всех грызунов, у ондатры имеются мощные резцы, при этом они выходят за пределы ротовой полости, но закрыты губами. Находясь под водой, этот грызун может грызть предметы, при этом вода в ротовую полость не попадает.

Передние конечности у ондатры заканчиваются четырьмя когтистыми пальцами и одним маленьким пальцем. Конечности, хотя и небольшие, но их строение таково, что грызун умело манипулирует различными природными предметами, а также роет землю. Задние конечности ондатры заканчиваются пятью когтистыми пальцами, с наличием перепонок. Строение задних конечностей предназначено для умелого перемещения грызуна в толще воды. Взрослые животные вырастают до 700 мм максимально, при этом их хвост составляет длину порядка 280 мм. Весят животные в среднем около 1,2 кг. Взрослые ондатры по своим размерам приближаются к размерам бобра, но при этом они больше обычной крысы.

Характер и образ жизни

Ондатры, как правило, ведут активный образ жизни на протяжении всех суток. Они прекрасно себя чувствуют везде, как в толще воды, так и в толще земли, являясь отличными строителями подземных галерей. Они роют подземные тоннели в стороны крутых берегов различных водоемов, а также строят для себя гнезда из грязи и природных растительных компонентов. Норы этих животных достигают диаметра до 2-х метров и высоты больше метра. Толщина стен достигает 30 см. Каждое жилище имеет несколько входов/выходов, которые выходят в воду.

Как правило, жилища изолированные друг от друга, а их внутренняя температура может составлять на 20 градусов выше, по сравнению с температурой снаружи. В каждом жилище предусмотрено место для хранения пищи, заготовленной на зиму. Такая комора располагается на расстоянии 2-8 метра от основного гнезда. От основного гнезда к подобным хранилищам ведет тоннель, для более быстрого доступа к запасам еды.

Мускусных крыс можно без проблем встретить в системах дренажных каналов сельскохозяйственного назначения. Здесь они находят для себя и воду и пищу. Как правило, ондатры обитают на глубинах от полутора до 2-х метров. Им не требуется много жизненного пространства, а также огромных аква территорий. Основное условие обитания – это отсутствие недостатка пищевых ресурсов, которые представлены различными береговыми и водными растениями. Длина каждого тоннеля доходит до 10-ти метров. Как правило, вход в тоннель надежно укрыт под водой. Чтобы жилище не затопила высокая вода, свое жилище животные строят в два уровня.

Важный момент! Ондатры прекрасно себя чувствуют в воде. Они подолгу могут находиться под водой за счет особенностей строения своего организма. Дело в том, что эти грызуны могут запасать питательные вещества, как в крови, так и в мышечных тканях.

Благодаря такой особенности, ондатры ведут активную подводную жизнь. На основе опытов специалистам стало известно, что ондатры под водой могут находиться от 12 до 17 минут. Умение нырять и долго находиться под водой без доступа воздуха, спасает этим грызунам жизни. Это также позволяет вести грызуну активный образ жизни на определенном безопасном  расстоянии от природных врагов. Оказавшись на поверхности воды, ондатра перемещается со скоростью до 5 км/час, хотя это не предел.

Как правило, задние конечности помогают этим грызунам перемещаться по суше, не считая перемещений в воде. На самом деле, ондатра не чувствует себя на суше столь же уверенно, как в воде. Это обусловлено уникальным строением тела, которое выглядит достаточно грузно. Передние конечности достаточно небольшие, чтобы принимать участие в перемещениях, как в воде, так и по суше. Находясь в толще воды, ондатра пользуется своим хвостом, а также задними конечностями с перепонками. Чтобы уйти от своих природных врагов, ондатры часто пользуются своими грязевыми тоннелями. Они копают их в сторону берега и поджидают свою добычу, спрятавшись под слоем растительности, но обязательно выше уровня воды.

Строение подземных жилищ таково, что в холодные зимние периоды температура внутри не падает ниже нуля градусов. В таком зимнем домике может обитать до 6-ти животных. В данном случае, чем больше животных обитает в норе в зимний период, тем им теплее и больше шансов на выживание.

У одиночных особей меньше шансов на выживание, поэтому они больше страдают от холода. Часто можно встретить ондатру с обмороженным хвостом, так как он практически не защищен. Чтобы хвост быстрее заживал, ондатры могут его жевать. Из-за недостатка пропитания, а также большого перенаселения жилища в зимний период возможны случаи каннибализма. Кроме этого, постоянно «точится» борьба за право владения самками и территорией.

Сколько живут ондатры

Обитая в условиях дикой природы, отдельные особи редко доживают до 4-х лет. В первый год жизни погибает до 87 процентов молодняка, а на второй год жизни погибает почти 11 процентов молодых ондатр. При содержании в условиях неволи, эти животные доживают до 10-летнего возраста. Содержание в неволе не связано с какими-то трудностями. Эти зверьки с удовольствием едят все, что им предложит хозяин. Когда животные активно растут, их рацион питания лучше разнообразить, включив кальций содержащие продукты питания. Ондатры быстро привыкают к присутствию человека, при этом не следует терять бдительности. Следует помнить, что эти животные могут переносить много заразных недугов.

Где обитает

Исторические данные говорят о том, что ранее наибольшая численность ондатр обитала на территории штата Висконсин. Этот штат характеризуется наличием особых мест обитания этих грызунов – болотных угодий, которые длительный период времени являлись мало изученными. Кроме этого, численность подобных зверьков то падала, то повышалась за счет неблагоприятных погодных условий или наоборот. Численность популяции сильно зависела также от того, что их места обитания постоянно разрушались. В настоящее время данные популяции сохраняют высокий уровень жизнедеятельности.

Интересный момент! Несмотря на тот факт, что природный ареал обитания ондатры связан с Северной Америкой, животное успешно акклиматизировалось на Евро-Азиатском континенте. Чтобы увеличить численность этих ценных зверьков, осуществляются попытки расселения ондатры по территориям ряда других стран.

Ондатры появляются там, где появляются новые торфяные озера, каналы, ручьи и т.д., независимо от того, природного они происхождения или искусственного. Эти грызуны встречаются на окрестностях городов, так как соседство с человеком  их не настораживает. Эти зверьки не будут жить в условиях глубокого промерзания вод в зимний период, а также на территориях, бедных на природную растительность.

Чем питается

Чем питается

По мнению специалистов ондатры – это всеядные грызуны, так как до 7 процентов их рациона питания составляет животная пища. В основном, ондатры питаются компонентами растительного происхождения, которые произрастают по берегам различных водоемов, а также в воде.

С наступлением зимы ондатры переходят на пропитание корневой системой, а также активно поедают то, что животные запасли на зиму в теплый период. Ондатры предпочитают кормиться в непосредственной близости от своего жилища. Больше, чем на 150 метров эти животные даже при острой нужде не удаляются.

Размножение и потомство

Это моногамные животные, готовые к процессу размножения уже в первую весну после появления на свет. Сезон размножения начинается в марте/апреле месяце, в зависимости от условий обитания. Животные, обитающие в более теплых климатических условиях, размножаются круглогодично и приносят приплод до 5 раз в год. В более холодных климатических зонах самка беременеет 1-2 раза в год.

Важно знать! Самка вынашивает от 4 до 7 детенышей на протяжении 30 дней. Потомство появляется на свет слепым и голым, при весе не больше 21 грамма. После появления на свет детеныши растут достаточно быстро, при этом мать кормит своих детенышей молоком на протяжении 3-х недель.

Самцы в процессе выращивания молодняка участия практически не принимают. Через пару недель у малышей открываются глаза, что позволяет детенышам отправиться в свое первое плавание. Где-то через месяц, после появления на свет детеныши уже готовы к самостоятельной жизни, но родители позволяют им жить в родительском гнезде на протяжении 4-х месяцев. Как правило, популяции ондатры характеризуются несбалансированностью соотношений полов: до 55 процентов особей представляют мужскую половину.

Естественные враги

У ондатры достаточно много естественных врагов, представленных многими хищными животными, а также хищными пернатыми.

Ондатра и хищники / REAL animals

Популяция и статус вида

Ондатры считаются широко распространенным видом животных, но каждые 6-10 лет их численность заметно падает. Пока специалисты не могут определить, в чем причина подобной цикличности. Мускусные крысы характеризуются высокой плодовитостью, а также легко приспосабливаются к новым условиям обитания, что делает вид мало уязвимым в плане выживаемости.

Ондатра и человек

Ондатра – это важное промышленное животное, так как является ценным пушистым зверем. Особую ценность представляет мягкая прочная шкурка. Мясо этих грызунов также представляет определенную ценность, поскольку считается диетическим продуктом питания для человека. На просторах Северной Америки мясо ондатры называется «водным кролем» из-за своего уникального вкуса и неповторимого диетического состава.

В свое время этот грызун считался «хлебом и маслом» висконсинских ловушек. В период с 1970 по 1981 год на Висконсинских болотных угодьях было заготовлено 32,7 млн. шкур этих грызунов. На уровне государства допустимо получать большое количество шкурок этих зверьков. Высокая численность поголовья ондатры приводит к разрушению экосистемы, а также распространению опасных заболеваний.

Важный момент! Ондатры играли очень важную роль в функционировании мехового рынка Висконсина, а мясо ондатры было основным продуктом питания, покупаемым и продаваемым на рынках Висконсина.

Избыточная численность ондатры приводит к повреждениям оросительных систем, к повреждениям дамб и плотин. Этот зверек активно роет подземные тоннели, что разрушает искусственно созданные гидротехнические сооружения. Особенно сильно от этих грызунов страдает выращивание риса. Большая численность ондатры способствует быстрому исчезновению водной и береговой растительности. Эти милые и ценные зверьки могут стать переносчиками более 10 опасных, смертельных заболеваний. Среди них отмечаются такие опасные недуги, как паратиф и туляремия.

Несмотря на это, мускусные крысы весьма полезные животные в системе экологии нашей Планеты. Их труд позволяет поддерживать в естественном состоянии водно-болотные угодья. Они очищают русла рек и ручьев, которые активно зарастают. В результате появляются все новые виды растений, насекомых, птиц и других живых организмов.

В заключение

Баланс экосистемы нашей Планеты – это серьезный механизм, вмешиваться в который никак нельзя, хотя человек давно проигнорировал данные требования. В результате, человек построил огромные дамбы и плотины, перегородив огромные реки, нарушив тем самым баланс экосистемы. По сравнению с человеком, природа все продумала до мелочей и мускусная крыса представляет один из важных винтиков этого тонкого механизма. Почему-то, человек считает, что ондатры наносят вред, а человек все делает правильно и грамотно. В результате, сильно страдает живая природа, поскольку жизнедеятельность человека лишает этих животных природных мест обитания.

Еще не так давно многие частные хозяйства содержали на своих подворьях кроликов и другую живность и лишь немногие – ондатр. Несмотря на неприхотливость в содержании, имелись некоторые нюансы. Домики для этих животных нужно было делать из металла, поскольку домики из дерева жили совсем недолго и ондатры тут же оказывались на свободе. Были исторические времена, когда из меха ондатры шились теплые зимние шапки и другая теплая одежда. К сожалению, те времена прошли и в наше время лишь немногие решаются на то, чтобы содержать у себя различную живность, хотя такие смельчаки есть. Учитывая тот факт, что мясо ондатры пользуется спросом на рынке, то такой бизнес может оказаться достаточно прибыльным. В любом случае, придется вложить какой-то начальный капитал. К сожалению, таковы законы бизнеса.

Ондатра. Выпуск 150. Эфир от 11.02.14.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.