Саблезубые кошки

Саблезубые кошки

Типичными представителями давно вымершего подсемейства кошачьих являются саблезубые кошки (Machairodontinae). При этом нередко к числу саблезубых кошек относят нимравид и барбурофелид, но они на самом деле не являются частью семейства Кошачьих. Однако саблезубые млекопитающие были не только среди кошачьих, но и в других отрядах. К примеру, сумчатые саблезубые больше известные под названием тилакосмилы, а еще креодонты (махероиды).

Саблезубые кошки: описание

Саблезубые кошки когда-то населяли Африку, при этом они существовали в раннем и среднем миоцене. В подсемействе Pseudaelurus quadridentatus у ранних его представителей отмечалась склонность к увеличению в размерах верхних клыков. Ученые предполагают, что данный признак можно считать основным в эволюции саблезубых кошек.

По мнению палеонтологов, приблизительно десять тысяч лет назад вымерли последние особи, которые представляли семейство саблезубых кошек и относились к роду гомотерии (Homotherium) и смилодоны (Smilodon). Их вымирание пришлось на поздний плейстоцен. На территории современной Африки и Турции в среднем миоцене существовал наиболее широко известный ранний род Miomachairodus. Саблезубые кошки во времена позднего миоцена населяли сразу несколько территорий, на которых также можно было повстречать других древних плотоядных животных крупных размеров, имеющих длинные клыки, а также барбурофелисов (Barbourofelis).

Внешний вид

В 2005 г. учеными были опубликованы результаты исследования ДНК-анализа представителей давно вымершего подсемейства саблезубых кошек. Из них следует, что Machairodontinae никаким образом не были связаны с ранними предками, от которых произошли современные кошки. А еще они не связаны ни с одним существующим на сегодняшний день представителем семейства Кошачьих. В Евразии и Африке саблезубые кошки на протяжении многих лет прекрасно уживались с другими представителями семейства Кошачьих, однако они находились в постоянной конкуренции с пантеровыми и гепардами. А на территории Америки таким кошкам наряду со смилодонами приходилось уживаться с мирацинониксом (Miracinonyx), ягуаром (Panthera onca), пумой (Puma concolor) и американским львом (Panthera leo atrox).

Интересный факт! У специалистов до сих пор нет единого мнения касательно окраса меха саблезубых кошек. При этом большинство ученых предполагает, что окрас шерсти был скорее всего неоднородным, на ее поверхности могли располагаться отчетливо различимые пятна и полосы.

Между саблезубыми и коническозубыми кошками была постоянная жесткая конкуренция касательно пищевых ресурсов. По мнению многих специалистов, это и стало причиной того, что саблезубые кошки в конце концов вымерли. На сегодняшний день у всех представителей кошачьих верхние клыки обладают примерно одинаковой конической формой. У саблезубых кошек, относящихся к подсемейству Machairodontinae, предок существовал примерно 20 млн. лет назад, что удалось выяснить в результате изучения ДНК митохондриального типа. У таких животных клыки имели очень большую длину и изогнутую форму. Что интересно у части видов пасть с легкостью раскрывалась на 95 градусов, а клыки хищников имели среднюю длину от 18 до 22 сантиметров. Причем существующие на сегодняшний день кошачьи могут раскрывать пасть не более чем на 65 градусов.

Специалисты тщательно изучили останки саблезубых кошек, а также их зубы. В итоге они сошлись во мнении, что если подобные кошки применяли клыки одинаково и назад, и вперед, то они могли в буквальном смысле рассекать плоть другого животного. Однако движение подобных клыков из стороны в сторону могло привести к значительному их повреждению либо полному отламыванию.

Морда у этого хищного животного значительно вытянута вперед. На сегодняшний день ученым так и не удалось отыскать прямых потомков такого хищника. Однако есть мнение, что саблезубые кошки находятся в родстве с современным дымчатым леопардом. Но это мнение спорное.

Саблезубые кошки имели мускулистое и развитое тело, при этом они отличались большой силой и мощью. При этом наиболее выраженной у них была фронтальная часть: крупный мощный шейный отдел и передние лапы. Хорошо развитая массивная шея способствовала поддержанию внушительной общей массы тела. Помимо этого она обеспечивала легкое выполнение различных маневров головой, что имеет большое значение во время охоты. Подобное строение тела позволяло хищнику сваливать с ног свою добычу всего одним укусом, после чего она разрывалась на части.

Размеры саблезубых кошек

Если сравнивать саблезубых кошек с современными, то вымершие животные были более мощные, но отличались меньшим изяществом. При этом у большей части таких млекопитающих хвостовой отдел был сравнительно коротким (наподобие хвоста рыси). Довольно популярной версией является то, что большинство представителей данного семейства обладали внушительными размерами. Однако ученым удалось выяснить, что большинство видов саблезубых кошек на самом деле обладали не очень большими размерами (были мельче леопарда и оцелота). Лишь отдельные виды можно было считать частью мегафауны, к примеру, гомотерии и смилодоны.

Интересный факт! В холке такое хищное животное предположительно достигало в высоту около 1–1,2 м, причем его длина была в среднем около 2,5 м. При этом максимальная величина хвоста всего лишь около 25–30 сантиметров. Череп достигал в длину от 30 до 40 сантиметров, причем лобная область и затылочная часть были слегка сглажены.

У особей, относящихся к трибе Homoterini (или Machairodontini), верхние клыки были очень широкие и большие, причем на их внутренней поверхности присутствовали зазубрены. Данные кошки во время охоты больше рассчитывали не на укус, а на мощный удар. Один из ярких представителей трибы Smilodontini — саблезубый тигр имел довольно узкие, но при этом сравнительно длинные передние клыки, причем на них не было множества зазубрен. Данное хищное животное могло убить добычу атакой клыками по направлению сверху вниз, при этом величиной своего тела он был схож с современным амурским тигром либо львом.

В самую древнюю трибу Metailurini входили особи, у которых отмечался «переходной этап» клыков. Многие ученые предполагают, что эти животные сравнительно рано были отделены от иных представителей махайродонтовых, поэтому их эволюция проходила по немного другому пути. У таких животных были очень слабо выражены признаки, которые свойственны для большинства саблезубых кошек, поэтому их еще именуют «псевдосаблезубые», либо «малые кошки». Не так давно животных, относящихся к трибе Metailurini, ученые и вовсе перестали относить к подсемейству саблезубые кошки.

Поведение и образ жизни

По мнению специалистов, такие млекопитающие были как падальщиками, так и довольно яростными хищниками, которые активно охотились как на довольно крупных, так и на более мелких животных. Предполагается, что те виды, которые имели наиболее крупные размеры, могли в качестве добычи выбирать довольно крупных животных. На сегодняшний день нет каких-либо конкретных доказательств того, что саблезубые кошки охотились на детенышей мамонтов либо на взрослых особей. Однако косвенно этому свидетельствует то, что специалисты нашли останки мамонтов, рядом с которыми было большое количество скелетов хищных животных вида Homotherium serum.

Интересный факт! Главным доказательством теории поведенческих особенностей смилодонов являются мощные передние лапы. Ими животное наваливалось на добычу, придавливая ее к земле. После чего хищником наносился укус, который нередко был смертельным.

О том, для чего древним кошкам были нужны такие длинные передние клыки, ученые спорят и по сей день. Одно из предположений, что при помощи них хищник мог наносить крупному животному колото-рванные глубокие раны, из-за чего оно спустя короткое время погибало от большой потери крови. Однако некоторые специалисты не согласны с данным утверждением, так как считают, что из-за таких больших нагрузок длинные зубы могли легко травмироваться или даже обломиться. Существует и еще одно мнение, что такие хищные млекопитающие применяли свои клыки для того, чтобы одновременно прокусывать сонную артерию и трахею, придавленной к земле жертвы. Это помогало им в охоте.

Сколько жили саблезубые кошки

На данный момент ни один ученый не может с уверенностью сказать о том, какова была продолжительность жизни саблезубых кошек.

Половой диморфизм

На сегодняшний день имеется версия, которая пока что не нашла своего подтверждения, что клыки большого размера нужны были кошкам вовсе не для охоты, а для выполнения особых брачных ритуалов в процессе привлечения особей противоположного пола. Длинные передние клыки способствовали уменьшению ширины укуса, что могло стать причиной проявления признаков полового диморфизма.

История обнаружения

На всех континентах планеты Земля помимо Австралии и Антарктиды было найдено несколько скелетов саблезубых кошек. Причем самой древней считается находка возрастом около 20 миллионов лет. По официальной версии в период плейстоцена большинство животных вымерло из-за голода, который появился в результате ледникового периода. Данная теория подтверждается тем, что у обнаруженных скелетов саблезубых кошек сильно изношены зубы.

Интересный факт! Во время ледникового периода добычи было настолько мало, что хищным кошкам приходилось съедать ее полностью вместе с костями и шкурой. Это нередко становилось причиной сильного травмирования длинных клыков, а иногда они и вовсе обламывались. Такая версия подтверждается сточенными зубами у найденных останков.

Однако на сегодняшний день ученые не смогли достоверно доказать разницу между степенью изношенности зубов у саблезубых кошек, умерших в разные периоды. При этом после более тщательного изучения останков хищников большинство палеонтологов сошлись во мнении, что главной причиной вымирания данных кошек стали особенности их поведения.

Несмотря на то, что удлиненные зубы были для хищного животного мощным оружием, которым оно убивало жертву, они не отличались большой прочностью. Если говорить простыми словами, то такие клыки могли легко повреждаться и даже ломаться. А это в результате эволюции могло послужить полному вымиранию видов, имеющих подобный признак.

Где обитали

Приблизительно 30 тыс. лет назад на территории современной Европы обитали саблезубые кошки, представленные в то время гомотериями. Эти хищные млекопитающие жили в районе Северного моря, где на то время была обитаемая суша, заселенная различными животными.

Примерно 10 тыс. лет назад почти в одно и тоже время произошло вымирание гомотериев и смилодонов в различных областях Северной Америки. При этом вымирание последних особей саблезубых кошек мегантерионов, живших в Южной Азии и в Африке, произошло гораздо раньше — приблизительно полмиллиона лет назад.

Чем питались

В эпоху плейстоцена в число наиболее крупных хищников входили смилодоны (Smilodon fatalis) и американские львы (Panthera atrox).

После находки останков смилодонов на территории Калифорнии ученые смогли выдвинуть наиболее точную версию относительно рациона питания саблезубых кошек. Это стало возможным благодаря проведенному глубокому анализу сколов и царапин, оставшихся на поверхности их зубов. Палеонтологам за все время удалось исследовать всего около 15 черепов саблезубых кошек, возрастом 11–35 тыс. лет.

При этом специалисты сошлись во мнении, что американские хищные животные прямо перед вымиранием имели достаточное количество добычи для нормального питания и жизни. При этом травмированные и поломанные зубы — это свидетельство того, что хищники в качестве добычи стали выбирать более крупных животных. Понаблюдав за поведением современных львов, ученые подтвердили свои предположения, что чаще всего зубы обламываются у хищников именно в процессе охоты, а не во время трапезы. Это и послужило появлению наиболее популярной гипотезы, что вымиранию саблезубых кошек способствовали именно перемены климата, а не голод.

Размножение и потомство

Среди ученых существует мнение, что саблезубые кошки вполне могли жить социальными группами. В состав этих групп могли входить несколько самцов, достигших полового созревания, 3–4 взрослых самки, а также молодняк. Однако о всем, что касается размножения таких хищных животных, практически ничего неизвестно. Но есть предположение, что так как животные хорошо питались, то это вполне могло способствовать их активному размножению.

Естественные враги

Доминирующим видом на суше среди всех животных на протяжении нескольких десятков миллионов лет были саблезубые кошки. Однако неожиданно эти хищные млекопитающие вымерли. Одна из наиболее вероятных версий исчезновения таких млекопитающих — это резкие перемены климата на планете Земля, а не иные более крупные хищники либо люди. На сегодня наиболее широкое распространение получила версия о том, что именно падение огромного метеорита стало причиной Дриасового похолодания, которое в свою очередь изменило жизнь всего живого на Земле.

Саблезубые кошки (рассказывает палеонтолог Иварс Зупиньш)

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.