Птеродактиль

Птеродактиль

Птеродактилей называют летающими динозаврами, летающими ящерами и даже летающими драконами. При этом специалисты считают, что птеродактили представляют первых крылатых рептилий, некогда обитающих на нашей планете. Возможно, именно они являются пращурами современных пернатых.

Птеродактиль: описание

Латинское название имеет греческие корни. Переводится оно, как «крылатый палец». Название связано с наличием у этого ископаемого представителя летающих ящеров на передних конечностях длинного четвертого пальца, с которым было связано летающее крыло. Птеродактилей определили в род/подотряд, который входит в многочисленный отряд птерозавров. При этом они считают их первыми описанными птерозаврами, да еще и достаточно известными ящерами-летунами, известными за время существования истории палеонтологии.

ПТЕРОДАКТИЛЬ - ЛЕТАЮЩИЙ ЯЩЕР ЭПОХИ ДИНОЗАВРОВ

Внешний вид и размеры

Трудно сравнить птеродактиля с летающим ящером, поскольку он был больше схож с неуклюжей птицей, имеющей огромный, как у пеликана клюв, и огромные крылья. Следует отметить, что птеродактиль не отличался внушительными размерами, что было характерным для того времени. Размах крыльев этого летающего дракона не превышал одного метра. Как свидетельствуют некоторые находки, другие виды птеродактилей характеризовались еще меньшими размерами. Взрослые пальцекрылы характеризовались наличием длинного и тонкого черепа, а также длинных тонких челюстей, вооруженных коническими зубами-иглами.

Передние зубы были самыми крупными, при этом по направлению к горлу их размер постепенно уменьшался. Череп и челюсти, по сравнению с другими родственными видами, имели прямую форму без каких-то изгибов. Шея была вытянутая и достаточно гибкая, без наличия шейных ребер, но зато можно было увидеть шейные позвонки. На задней части головы красовался высокий гребень, размеры которого увеличивались по мере взросления летающего ящера. Палцекрылы отличались хорошими летающими качествами, несмотря на свои размеры. Подобные характеристики обеспечивали легкие, полые внутри кости, составляющие основу кожистых крыльев.

Важный момент! Крыло птеродактиля, это не что иное, как большая складка из кожи, которая «крепилась» к четвертому пальцу и к костям запястья. Задние конечности несколько уступали размерам передних конечностей, четвертый палец которых имел длину, равную половине длины конечностей. На его конце рос длинный коготь.

Летательные пальцы имели свойство складываться. Перепонка крыла состояла из тонких мышц, защищенных кожей и поддерживаемых кератиновыми гребнями снаружи и коллагеновыми волокнами изнутри. Тело птеродактиля было покрыто легким пухом, что создавало видимость полной невесомости на фоне огромных крыльев. Следует отметить, что Иоганн Герман в 1800 году нарисовал птеродактиля довольно упитанным, хотя специалисты отмечают, что у него было худое и узкое тело.

Что касается хвоста, то здесь у специалистов не отмечается общего мнения, так как одни считают, что хвоста у птеродактилей не было, а другие считают, что он был, но в процессе эволюции исчез. Те, кто говорил о наличии хвоста. Считают, что он был необходим птеродактилям для комфортного существования в воздушной среде. То, что хвост исчез, как считают биологи, повинен их мозг, который увеличивался и развивался, что и привело к исчезновению хвоста.

Характер и образ жизни

По предположениям специалистов, птеродактили вели стайный образ жизни, что свидетельствует об их высокой организованности. В основном, они вели активный образ жизни в дневное время. До сих пор специалисты ломают голову над тем, махали ли они крыльями в полете, тем более что свободное парение в воздухе не подвергается никаким сомнениям. Большинство специалистов отдает предпочтение машущему полету, хотя его техника несколько отличалась от техники полета современных птиц. Скорее всего, птеродактили осуществляли в полете медленные и нечастые взмахи, как и альбатросы, например. Естественно, что резкие взмахи крыльев для них считались недоступными.

После каждого взмаха крыльями, летающий ящер отдавался свободному парению. Естественно, что в процесс полета вмешивалась длинная шея и массивная голова, поэтому остается лишь догадываться. Как птеродактилям удавалось летать. Споры точатся еще над одной серьезной проблемой, каким образом птеродактилю удавалось стартовать перед полетом. Часть ученых считает, что птеродактили с легкостью стартовали с любой поверхности, в том числе и водной.

Интересно знать! Часть оппонентов считает, что птеродактилям взлетать было трудно, тем более что для этого они должны находиться на определенной высоте. Чтобы взобраться на высоту (на скалу, на обрыв или на дерево), летающий ящер использовал острые когти.

Считается, что пальцекрылы с легкостью взбирались на любую поверхность, при этом они неуклюжими были, передвигаясь по земле, так как им мешали сложенные крылья, а также согнутые пальцы.

На воде они чувствовали себя намного комфортнее, поскольку перепонки между пальцами превращались в своеобразные ласты. У летающих ящеров было прекрасное зрение, поэтому они с высоты могли наблюдать за перемещением косяков рыб. Находясь в воздухе, птеродактили чувствовали себя наиболее безопасно. Свой сон они проводили головой вниз, подобно летучим мышам, уцепившись цепкими лапами за какой-то выступ или за ветку дерева.

Сколько жили птеродактили

Птеродактили представляли теплокровных животных, поэтому продолжительность жизни этих животных высчитывались аналогично длительности жизни современных птиц, имеющих аналогичные размеры. Поэтому за основу были взяты такие птицы, как орлы и грифы, длительность жизни которых доходит до 70 лет.

История обнаружения

Впервые скелет птеродактиля был обнаружен в Германии, в Зольнхофенских отложениях известняковых пород.

Заблуждения

В 1870 году в частной коллекции графа Фридриха Фердинанда появилась коллекция невиданного зверя, представленная его останками.  По происшествии четырех лет, эти останки были описаны французским историком и собственным секретарем Вольтера Космо-Алессандро Коллини. Он курировал природоведческий кабинет, открытый при дворце Шарля Феодора, что в Баварии. Останки этого существа получили статус наиболее ранней находки под наименованием птеродактиля, так и птерозавра.

Важный факт! Существует еще один скелет, который по праву может считаться первой находкой. Это так называемый «экземпляр Пестера», о котором стало известно еще в 1779 году, но который поначалу был причислен к вымершему виду ракообразных.

Коллини, который описывал это существо, считал, что оно не представляет вид летающих животных, а относятся к представителям водной фауны. Эта теория длительное время поддерживалась на различных научных уровнях.

В 1830 году немецкий зоолог Иоганн Ваглер написал статью, касающуюся неких амфибий, которая была подкреплена изображением птеродактиля. Ваглер не только представил общественности изображение летающего ящера, но и отнес его в особый класс животных, находящийся между пернатыми и млекопитающими.

Гипотеза Германа

Французский зоолог первым додумался до того, что четвертый палец птеродактиля служит для того, чтобы удерживать мембрану крыла. Именно этот зоолог первым поставил в известность Жоржа Кювье о том, что имеются интересные останки. Он беспокоился о том, чтобы солдаты Наполеона не вывезли их в Париж. Вместе с письмом, в котором он выложил собственную интерпретацию происхождения окаменелостей, Жан Герман отправил черно-белый рисунок, на котором было изображено существо с расправленными крыльями округлой формы, которые брали начало у безымянного пальца.

Взяв за основу внешний вид летучих мышей, Герман разместил мембрану в промежутке между шеей и запястьем, хотя в самом образце мембрана и шерсть отсутствовали. Несмотря на тот факт, что он сам участия в исследованиях не принимал, Герман определил это существо как животное. Несмотря на некоторые факты, Кювье понравилась интерпретация образа млекопитающего, что послужило источником для дальнейших работ Кювье. Единственное, что Кювье сделал, это определил останки к рептилиям.

Интересно знать! В 1852 году в саду растений в Париже должны были установить бронзовый монумент птеродактиля. Неизвестно по каким причинам, но этого не сделали, хотя этот проект был реализован двумя годами спустя. На самом деле, памятник был установлен не во Франции, а в Англии в только что открытом Гайд-парке.

Его назвали птеродактилем

В 1809 году этот же Кювье более подробно описал летающего ящера, о чем узнала общественность. В этой работе он первым нарек находку «Ptero-Dactyle», что в переводе означало «крыло и палец». Кроме этого, Кювье первым разрушил миф о том, что этот вид относился к прибрежным пернатым. В этот же промежуток времени стало известно, что французская армия не вывозила эти останки, поскольку они находились у одного немецкого физиолога. Пока он исследовал останки, в прессе появилась информация о том, что останки исчезли. Когда физиолог прочитал это сообщение, то уведомил Кювье о том, что находку никто не похищал.

В 1812 году немецкий физиолог написал статью, в которой говорил о том, что это существо является промежуточным видом между птицами и летучими мышами.

Кювье опубликовал встречную статью, в которой настаивал на том, что останки принадлежат древней рептилии. В 1817 году был найден еще один экземпляр птеродактиля, который отличался значительно меньшими размерами.

Важный момент! Еще в 1815 году, американский зоолог, ознакомившись с работами Кювье, предложил использовать термин «Птеродактиль».

В наше время ученые, вооружившись последними достижениями науки, провели тщательный анализ останков. В результате этого было установлено, что существовал единственный вид птеродактилей.

Где жили птеродактили

Птеродактили обитали на нашей Планете 152-145 млн. лет назад, появившись в юрском периоде и исчезнув в меловом периоде. Некоторые ученые считают, что птеродактили жили исключительно в юрском периоде.

Интересный факт! Практически все окаменевшие останки были найдены в Зольнхофенских известняках и, лишь небольшая часть принадлежит некоторым государствам Европы, а также Африке, Америке и Австралии.

В результате находок, ученые предполагают, что птеродактили обитали на довольно обширных территориях. Останки птеродактилей были найдены в 2005 году на берегах реки Волга.

Чем питались птеродактили

Основываясь на результатах изучения останков, ученые пришли к выводу, что птеродактили питались всем, что могли увидеть их зоркие глаза с высоты их полета. Естественно, что размеры добычи не превышали возможностей охотника.

Основу рациона питания составляла рыба, которой было вдоволь в различных водоемах.

Размножение и потомство

Поскольку птеродактили предпочитали обитать в составе многочисленных групп, то их места гнездований представляли многочисленные колонии. Их гнезда располагались как можно ближе к водоемам, поэтому свои гнезда они располагали на отвесных скалах. По мнению специалистов, летающие ящеры были ответственными родителями. Они ухаживали за своим потомством, а также обучали навыкам выживания в окружающей среде.

Естественные враги

В те далекие времена, которые насчитывают миллионы лет, на нашей планете обитало множество различных хищных животных, для которых птеродактили служили мелкой добычей. Их подстерегала опасность, как в воздухе. Так и на земле, тем более что птеродактили не очень комфортно себя чувствовали на земле. Они становились легкой добычей для многих наземных хищников.

В заключение

Трудно представить, что много миллионов лет назад на планете Земля обитали такие животные. Несмотря на то, что ученые до сих пор только догадываются, как могли летать эти ящерицы, факты говорят о том, что они все же летали. Одно наличие перепонки говорит о том, что они проводили часть (возможно большую) своей жизни в небе. О том, что эти пресмыкающиеся были летучими, говорит и строение их костей, которые имели пустоту. Другими словами, что бы ни думали специалисты разного рода, а птеродактили представляют ископаемых летучих ящеров, хотя для современных специалистов многие факты  вызывают сомнения, так как многое невозможно объяснить. Многие загадки прошлого так и не удалось разгадать до сих пор, хотя люди каждый день что-то находят новое, но необъяснимое.

Вполне возможно, что птеродактили являются прародителями современного мира пернатых, что маловероятно. Об этом говорит внешний вид подобных млекопитающих, не имеющий никакого сходства с современными птицами, разве, что наличие примитивных, как для современного понятия, крыльев. Даже тот факт, что птеродактили могли летать, не может быть свидетельством их принадлежности к птицам. Многие ученые тем и заняты, что пытаются найти свидетельства хоть какой-то принадлежности животного мира, который существовал много миллионов лет назад, с животным миром, который существует в наше время.

ПТЕРОДАКТИЛЬ: Летающий динозавр размером с ворону | Интересные Факты про динозавров

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *