Кожистая черепаха

Кожистая черепаха

Кожистая черепаха присутствует практически на всех официальных документах морского департамента республики Фиджи, о чем мало кто знает. Для коренных жителей архипелага кожистая черепаха представляет морского обитателя, обладающего отменной скоростью и навыками в навигации.

Кожистая черепаха: описание

Вид кожистых черепах отличается от других видов сравнительно большими размерами. Эти морские обитатели набирают вес около полтонны, при этом встречаются особи в два раза тяжелее, хотя достаточно редко.

Интересный факт! В 1988 году недалеко от города Харлех (Англия) в прибрежных водах был обнаружен самец кожистой черепахи. Примечательно то, что вес самца составлял 961 килограмм, а его длина составляла 2,91 метр, а ширина – 2,77 метра.

Этот вид черепах отличается от других видов черепах особой структурой своего панциря. У них панцирь состоит из толстой кожи, но не из роговых пластин, как у других черепах.

Внешний вид

Панцирь кожистой черепахи имеет толщину порядка 4-х сантиметров. Поверх соединительной ткани в виде кожи располагается множество маленьких щитков. Из наиболее крупных щитков сформировано 7 гребней, которые имеют сходство с тугими канатами, проходящими вдоль тела черепахи от головы и до хвоста. Такой же мягкостью и гибкостью обладает грудной отдел черепашьего панциря, по которому проходит 5 продольных ребер. Это облегченный вид панциря, который не менее надежно защищает морского обитателя от природных врагов, а также позволяет черепахе прекрасно себя чувствовать в толще воды.

У молодых черепах можно увидеть щитки, которые располагаются на голове, в области шеи и на конечностях, но по мере взросления черепахи эти щитки исчезают. Чем взрослее особи, тем более гладкой у них становится кожа. Челюсти черепахи практически лишены зубов, но зато снаружи располагаются достаточно мощные и острые роговые края, снабженные мускулатурой.

Голова у черепахи сравнительно большая и не помещается под панцирем. Передние конечности практически в два раза длиннее по сравнению с задними конечностями, и достигают в размахе 5 метров. Если посмотреть на черепаху вне воды, то ее окрас практически черный или темно-бурый, при этом основной окрас разбавлен светлыми пятнами желтого оттенка.

Кожистая черепаха – это самая крупная в мире черепаха длину тела 2,6 метра, а массу порядка 920 кг

Характер и образ жизни

Кожистая черепаха предпочитает обитать обособленно, поэтому в составе группы они практически не встречаются. Если бы не внушительные габариты черепахи, ее обнаружить достаточно нелегко. Несмотря на свои размеры, это т вид черепахи достаточно пугливый. Хотя она и чувствует себя на суше достаточно неуверенно, оказавшись в воде она может продемонстрировать чудеса перемещения. В данном случае столь большие размеры не оказывают никакого негативного влияния на поведение черепахи в толще воды: она прекрасно плавает, маневрирует и ныряет на значительную глубину, оставаясь под водой длительное время.

Интересный момент! Кожистая черепаха представляет прекрасного ныряльщика среди всех видов черепах. Прибор, закрепленный на спине черепахи, показал глубину 1.2 километра. Это случилось недалеко от Виргинских островов в 1987 году.

Несмотря на свои размеры, черепаха в толще воды способна развивать скорость до 35 км/час. Такая скорость развивается за счет работы мощных грудных мышц, а также за счет работы четырех конечностей, напоминающих ласты. Задние конечности помогают черепахе маневрировать, а передние работают в режиме движителя. Специфика перемещения черепахи в воде напоминает специфику перемещения в толще воды пингвина. Черепаха как будто парит в водной стихии, неторопливо перебирая передними конечностями.

Сколько живет кожистая черепаха

Как правило, большие виды черепах, благодаря замедленному обмену веществ в организме, могут прожить достаточно долго. Продолжительность жизни отдельных видов оценивается в три сотни лет, а то и больше. По внешнему виду практически невозможно определить возраст черепахи. Их внутренние органы со временем практически не претерпевают изменений. Черепахи способны обходиться без еды и воды достаточно продолжительное время (до 2-х лет). Они могут останавливать работу своего сердца, а также затем запускать его.

Продолжительность жизни кожистой черепахи во многом зависит от наличия различных природных врагов, а также заболеваний. Если бы не действия подобных негативных факторов, черепахи смогли бы доживать, по некоторым оценкам специалистов до ста лет. Обитая в условиях природной среды, лут живет около полвека, а в условиях неволи и того меньше.

Где обитает кожистая черепаха

Ареал обитания кожистой черепахи связан с просторами трех океанов: с Тихим океаном, Атлантическим и Индийским. Они доплывают до Средиземного моря, но встретить их воочию, это настоящее везение. Лут был замечен в водах Дальнего Востока еще в период с 1936 по 1984 год. Здесь было встречено 13 особей. Размеры черепах варьировались в таких пределах: длина порядка 1.1-1.5 метра, ширина около 0.7-1.1 метра, а вес в пределах от 241 до 315 килограммов.

Важный момент! По сведениям рыбаков, кожистые черепахи в пределах южных Курил встречаются намного чаще, так что цифра 13 не отображает действительных данных. По мнению ученых, в этом районе подобные рептилии встречаются благодаря наличию теплого течения Соя.

По географическим точкам, рептилии встречались:

  • 5 особей было замечено в заливе Петра Великого.
  • 6 особей было обнаружено в Охотском море.
  • 1 экземпляр встретился на юго-западном побережье о. Сахалин.
  • 3 экземпляра было обнаружено в пределах южных Курил.
  • В Беринговом море замечена одна особь.
  • В Баренцево море также одна особь.

Существует еще одна гипотеза, которая проливает свет на появление кожистых черепах в акваториях Дальнего Востока. Это предположение ученые связывают с глобальным потеплением климата и воды. Эта гипотеза подтверждается динамикой вылова пелагических морских рыб, а также обнаружение морской фауны, ареал обитания которой прежде был связан с более теплыми водами Мирового океана.

Чем питается

Кожистая черепаха питается всеми дарами Мирового океана, независимо от их происхождения. В меню черепахи прописаны:

  • Рыба.
  • Крабы и ракообразные.
  • Медузы.
  • Моллюски.
  • Морские черви.
  • Морская растительность.

Кожистая черепаха благодаря своим мощным челюстям, справляется с самыми прочными объектами пропитания растительного происхождения. Передние конечности черепахи также участвуют в процессе поедания своей добычи. Поскольку передние конечности вооружены острыми когтями, то черепаха легко удерживает трепещущуюся добычу, а также растительность. Сама черепаха, благодаря ценному мясу, может стать добычей даже человека.

Важно знать! По некоторым рассказам, мясо кожистой черепахи ядовитое, поскольку в нем откладываются за ее жизнь различные токсины. На самом деле, это не совсем так, поскольку все зависит от рациона питания черепахи. Если она не поедала ядовитых животных, то ее мясо лишено токсичности.

В тканях кожистой черепахи находится много жира, что привлекает человека, который всегда использовал жир различных животных в своих целях. С помощью жира рыбаки смазывали движущиеся части своих рыболовецких шхун. Кроме этого, такой жир всегда применялся в фармацевтике. Жира в панцире кожистых черепах столько, что он на протяжении многих лет каплями свисает с чучел кожистых черепах, находящихся в музеях. По крайней мере, этот факт беспокоит музейных работников, так как им приходится бороться с данной проблемой.

Естественные враги

Поскольку лут характеризуется сравнительно большими размерами и массой, а также практически непробиваемым панцирем, то у черепахи практически нет природных врагов ни в море, ни на суше. Взрослые особи не боятся даже акул. Кроме этого, черепаха, погрузившись на глубину больше одной тысячи метров, может уйти от различных хищников. Она может противостоять природным врагам, отбиваясь от них передними конечностями. Если получится, то она запросто может укусить противника своими мощными и острыми челюстями. Она запросто может перекусить в состоянии гнева толстую палку с первого раза.

Остается только один природный враг – человек, который может справиться с кожистой черепахой. Следует отметить, что он может навредить морским обитателям не только прямо, но и косвенно. Загрязнение Мирового океана, развитие туризма, а также незаконный отлов этих морских обитателей, это еще не весь перечень негативного влияния жизнедеятельности человека на морских обитателей. Совокупность многих негативных факторов негативно повлияло на численность кожистых черепах. Особенно уязвимым является потомство кожистых черепах, так как их детенышей подстерегает множество опасностей в водной среде, пока они не вырастут до безопасных размеров.

Размножение и потомство

Кожистые черепахи размножаются один раз в 1-3 года. В период размножения самка делает от 4 до 7 кладок яиц с интервалом в 10 дней. Появившись на берегу в ночное время, самка приступает к рытью ямы, глубиной не меньше одного метра, после чего она в этот колодец откладывает от 30 до сотни яиц, которые своим внешним видом напоминают теннисные мячи диаметром 6 сантиметров. В кладке могут быть, как оплодотворенные, так и не оплодотворенные яйца.

Задача самки после этого состоит в том, чтобы замаскировать  кладку так/. Чтобы ее не смогли обнаружить ни природные враги, ни человек. Она трамбует кладку так плотно, что совсем не остается никаких следов ее присутствия на берегу.

Интересно знать! Как правило, местные жители собирают яйца черепах, но яйца кожистой черепахи не настолько доступные, по сравнению с кладками других видов черепах. Местные жители считают, что не рентабельно искать кладки кожистых черепах, поэтому они довольствуются более доступными кладками.

Через пару месяцев новорожденные черепашки, преодолев метровый плотный слой песка без посторонней помощи, начинают свое движение к морю.

В этот период немногим из них повезет добраться до воды, так как часть из них становятся добычей для многих наземных хищников, которые также ожидают этого момента.

Кожистая черепаха откладывает яйца.

Популяция и статус вида

По мнению специалистов в последнее время численность кожистых черепах сократилась почти на 97 процентов. Дело в том, что в последнее время у черепахи практиче5ски не осталось мест для откладывания яиц из-за процесса застройки человеком побережий.

Важный момент! Некоторые страны, такие как Малайзия, уже начали принимать меры по спасению популяции кожистых черепах. В штате Тренгану морское побережье длиной 12 километров объявлено заповедной зоной. Это сделано для того, чтобы черепахи здесь беспрепятственно смогли откладывать яйца.

В настоящее время кожистая черепаха занесена во многие международные документы по охране исчезающих видов.

Самая крупная морская рептилия – кожистая черепаха

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *