Гремучая змея

Гремучая змея

Достаточно одного упоминания о змеях, как у человека возникает чувство страха и отвращения. Гремучая змея относится к подобным пресмыкающимся, от упоминания которых у человека выступает холодный пот. Отличается эта змея от многих других видов опасных для человека видов змей наличием на кончике хвоста погремушки, с помощью которой змея сигнализирует о том, что она готова к атаке. В результате укусов этой змеи пострадало немало людей, причем многим из них совсем не повезло, так как им пришлось распрощаться с жизнью.

Гремучая змея: описание

Гремучая змея представляет опасных для человека живых существ из-за наличия яда. Относятся гремучие змеи к семейству гадюк. Кроме этого, гремучие змеи относятся к подсемейству ямкоголовых змей. У этих рептилий в области между ноздрями и глазами располагаются небольшие углубления, которые помогают рептилии чувствовать колебания температуры, а также инфракрасные излучения. Благодаря такой особенности, рептилия чувствует свою добычу благодаря ее температурным показателям, которые имеют отличия, в зависимости от температуры окружающей среды. Это также позволяет змее охотиться в абсолютной темноте, так как теплокровные животные излучают тепло.

Именно поэтому основным отличием гремучих змей является наличие специальных ямок-рецепторов, расположенных в промежутке между ноздрями и глазами. Змея называется гремучей потому, что у нее на кончике хвоста располагается что-то вроде погремушки, издающей специфический предупреждающий звук.

Интересно знать! Не все виды гремучих змей могут похвастаться наличием погремушки. Несмотря на это, эти змеи все равно относятся к ямкоголовым гремучникам.

К гремучим змеям относится два вида подобных змей – это настоящие гремучники и карликовые гремучники.

Их ближайшими сородичами являются:

  • Щитомордники.
  • Копьеголовые змеи.
  • Храмовые куфии.
  • Бушмейстеры.

Виды гремучей змеи

В подсемейство ямкоголовых змей входит 21 род, представленных в общем виде 224 видами змей. В род настоящих гремучников входит 36 разновидностей змей, представленных:

Техасский гремучник (Crotalus atrox)

Техасский гремучник

Характеризуется относительно крупными размерами. Длина тела составляет почти два с половиной метров, а весит змея около семи килограммов. Обитает эта змея на территории США, Мексики и на юге Канады.

Чудовищный гремучник (Crotalus basiliscus)

Чудовищный гремучник

Который также характеризуется немалыми размерами. Обитает на западе Мексики и достигает в длину почти два метра.

Ромбический гремучник (Crotalus adamanteus)

Ромбический гремучник

Характеризуется достаточно красивым ромбовидным орнаментом своего тела. Величина змеи также внушает, поскольку взрослые особи вырастают в длину до 2.4 метра. Эта змея встречается во Флориде, что в США. Характеризуется весьма высокой плодовитостью, так как на свет появляется до 2-х с половиной десятков змеек.

Рогатая гремучая (Cerastes cerastes)

Отличается наличием над глазами кожных складок, напоминающих небольшие рожки. Их назначение связано с препятствием попадания песка в глаза змеи. Не отличается внушительными размерами, так как взрослые особи вырастают в длину не более 80 сантиметров.

Полосатая гремучая (Crotalus cascavella)

Полосатая гремучая

Обитает на юге США. Змея весьма опасная для человека, так как ее укус смертельно опасный.

Скальный гремучник (Crotalus lepidus)

Скальный гремучник

В длину достигает почти одного метра. Встречается на территории Мексики, а также на юге США. Несмотря на то, что яд у этой змеи достаточно токсичный, укусов не так много, поскольку змея не настолько агрессивная, по сравнению с другими видами гремучих змей.

Род карликовых гремучников представлен всего двумя видами змей, такими как:

Просяной карликовый гремучник (Sistrurus miliarius)

Просяной карликовый гремучник

Встречается на юго-востоке Североамериканского континента. Вырастает в длину до 0.6 метра.

Цепочный карликовый гремучник (Sistrurus catenatus)

Цепочный карликовый гремучник

Встречается на территории Мексики, на территории США и на юге Канады. Вырастает в длину до 0.8 метра, но не больше.

Гремучая змея - интересные факты о змеях

Внешний вид и особенности

Змеи данного подсемейства отличаются размерами, а также окрасом, в зависимости от ареала обитания.

В связи с этим, встречаются гремучники:

  • Бежевых оттенков.
  • Ярко-зеленых оттенков.
  • Изумрудных тонов.
  • Белого цвета.
  • Серебристых тонов.
  • Черного цвета.
  • Буровато-красных оттенков.
  • Желтоватых оттенков.
  • Темно-бурых тонов.

Хотя в окрасе и присутствует однотонность, она встречается намного реже, так как преобладают разновидности с наличием различных орнаментов, в виде ромбов, полос и пятен. Некоторые виды характеризуются весьма замысловатым узором в виде различных хитросплетений полос, пятен и геометрических фигур.

Несмотря на некоторые отличия, гремучники характеризуются наличием общих черт, таких как форма головы (в виде клина), наличием двух длинных ядовитых клыков, наличием ямок-локаторов инфракрасного излучения, а также наличием на кончике хвоста своеобразной погремушки, хотя некоторые виды лишены этой части тела. Погремушка на кончике хвоста образована за счет отмерших чешуек, которые увеличиваются в числе после каждой линьки. Несмотря на это, узнать возраст змеи по количеству чешуек не так просто, так как она со временем теряет некоторую часть.

Змея использует свою погремушку в предупреждающих целях, применяя ее против человека и против крупных животных. Она как бы говорит о том, что ее лучше обойти стороной, иначе она за последствия не ручается.

Где обитает гремучая змея

Ученые-герпетологи установили, что большая часть разновидностей гремучих змей обитает на Американском континенте. Чуть больше половины из тех видов, которые обитают на Американском континенте, облюбовали просторы юго-восточной Азии. Щитомордники встречаются, как на территории Азии, так и на территории Американского континента. На территории нашей страны встречаются щитомордники обыкновенные и щитомордники восточные, ареал обитания которых связан с Дальним Востоком, с территорией Азербайджана и Средней Азией. Кроме этого, восточные щитомордники встречаются на территории таких стран, как Китай, Корея и Япония. Здесь местное население использует этих змей в пищу.

Обыкновенного щитомордника без проблем можно встретить на территории Афганистана, на территории Кореи, на территории Монголии, в Иране и на территории Китая. Горбоносые щитомордники прописались на территории Шри-Ланки, а также на территории Индии. Гладкие щитомордники встречаются на территории Индокитая, на Яве и на Суматре. Гималайские щитомордники обитают в условиях гористой местности, на высотах до 5 тыс. метров. В Восточном полушарии обитают различные куфии. На территории Японии обитает полутораметровая хаба, которая считается одной из самых крупных в своем роде. В Индокитае, а также в пределах горных массивов Гималаев, встречаются горные куфии. Бамбуковые куфии предпочитают территории Пакистана, Индии и Непала.

Ареал обитания гремучих змей связан с различными биотопами, поэтому они встречаются, как в засушливых районах, как в условиях гор, так и во влажных джунглях. Встречаются также разновидности водных гремучих змей. Другими словами, этих змей можно встретить практически везде, но в пределах ареала обитания. Они живут в кронах деревьев, на земле, в воде, а также высоко в горах. В дневной период, когда температура окружающей среды достаточно высокая, пресмыкающиеся предпочитают оставаться в своих убежищах, которые могут располагаться под камнями, среди расщелин скал, в норах и т.д. В любом случае, змеи пользуются своими локаторами, чтобы не только найти для себя пропитание, но и найти для себя укромное место для отдыха.

Чем питается гремучая змея

Ямкоголовые питаются весьма разнообразными объектами пропитания, в которые входят:

  • Мыши.
  • Зайцы.
  • Крысы.
  • Пернатые.
  • Ящерицы.
  • Земноводные.
  • Различные насекомые.
  • Более мелкие пресмыкающиеся.

Молодые особи предпочитают питаться насекомыми, при этом они своим кончиком хвоста приманивают к себе земноводных. Гремучники отличаются тем, что они весьма терпеливые, так как подолгу могут находиться в укрытии, поджидая свою потенциальную жертву. Когда жертва оказывается на расстоянии броска, змея изгибает свое тело так, что буквально выстреливает передней частью тела. Змея может броситься на расстояние, которое достигает одной третьей части длины ее тела.

Как и все свои сородичи, гремучие змеи убивают свою жертву с помощью ядовитого укуса, не применяя удушающих приемов. Змея с легкостью настигает свою жертву даже в полной темноте за счет специальных рецепторов, улавливающих тепло своей жертвы. После того, как жертва обездвижена за счет действия яда, змея приступает к заглатыванию своей жертвы, начиная с головы.

Гремучая змея за один раз может съесть достаточное количество пищи, составляющей до 50 процентов массы ее тела, хотя происходит это не так часто. Змея выходит на охоту, если изрядно проголодается, а это происходит где-то один раз в неделю. После приема пищи змея отправляется в свое укрытие, где пища переваривается у нее длительное время. Некоторую часть жидкости змеи получают из своих жертв, при этом такого количества влаги им не хватает и им приходится пить воду. Пьют воду змеи весьма оригинально, опустив нижнюю челюсть в воду. За счет капилляров, которые находятся в пасти, змея получает достаточные объемы влаги.

Интересный момент! Оказавшись в условиях неволи, гремучники могут отказаться от еды и не есть на протяжении длительного времени, вплоть до одного года.

Гремучая змея против пустынной мыши

Характер  и образ жизни

Гремучники в природных условиях представлены большой разновидностью, как и обширным ареалом обитания. Одни разновидности предпочитают обитать на земле, а другие предпочитают жить в кронах деревьев. Одни из них обитают в воде, а другие встречаются в труднодоступной гористой местности. Все они предпочитают обитать в теплых странах, температура окружающей среды в которых находится в пределах 26-32 градусов тепла, хотя они могут пережить незначительное похолодание до 15 градусов, без ущерба для своего здоровья.

Когда температура окружающей среды начинает падать, змеи погружаются в зимнюю спячку, когда их жизненно важные процессы существенно замедляются. Чтобы легче пережить зиму, змеи формируют многочисленные группы, в которые входит до одной тысячи особей. Все они одновременно выходят из состояния анабиоза, появляясь в таком количестве в одном месте, что выглядит весьма устрашающе. Существуют разновидности, которые предпочитают зимовать поодиночке.

Змеи, как и большинство пресмыкающихся, любят нежиться под прямыми солнечными лучами, хотя не любят сильной жары, прячась в укромных местах. Выбираются из своих убежищ лишь под вечер, когда спадает дневная жара.

Важный момент! Многие разновидности гремучников на протяжении долгих лет обитают в пределах одних и тех же территорий, занимая одни и те же логова, предавая эти убежища по наследству. В таких владениях могут проживать достаточно многочисленные колонии гремучников.

По сравнению с другими видами змей, гремучников нельзя назвать агрессивными созданиями. Они не станут первыми атаковать человека или крупное животное, предупреждая их своей погремушкой о том, что опасность рядом. Если гремучую змею не спровоцировать, она первой не станет нападать. Только в случае угрозы ее жизни, змея может укусить, что может повлечь за собой смерть. Каждый год на территории США от укусов гремучих змей погибает до полутора десятков человек. На тех территориях, где обитает достаточно много гремучих змей, людям приходится носить с собой антидот, а иначе смертей могло бы быть на много больше. Несмотря на это, гремучие змеи нападают только в качестве самозащиты.

Гре6мучие змеи в основном реагируют на движущиеся объекты, так как зрение у этих змей не лучшее, и они видят объекты расплывчато. Основными чувствительными элементами являются ямки змеи, которые реагируют на малейшие изменения температуры.

Размножение и потомство

В основном, все гремучники представляют живородящих змей, за некоторым исключением, когда змеи откладывают яйца. Самцы принимают участие в процессе размножения каждый год, а самки только с интервалом в три года. Период размножения начинается либо весной, либо летом, либо ранней осенью, что зависит от различных факторов.

Когда самка готова к процессу размножения, она начинает выделять специальный секрет, который привлекает самцов. Самец начинает преследовать самку, при этом они могут ползать друг с другом на протяжении нескольких дней. Иногда самку преследует несколько самцов, которые устраивают поединки за право оплодотворения самки.

Интересный момент! Самка может хранить сперму самца на протяжении длительного времени, не обзаводясь потомством, если условия не позволяют это сделать.

У яйцеживородящих змей потомство развивается внутри тела самки, после чего на свет появляется несколько змеек. В среднем появляется около десятка змеек. Яйцекладущие гремучники откладывают по несколько десятков яиц, хотя среднее количество не выходит за пределы 12 штук яиц, при этом змеи ревностно оберегают свои кладки.

На десятый день после появления на свет, детеныши линяют в первый раз, и именно в этот период начинает появляться на конце хвоста погремушка. Хвостовая часть этих особей может отличаться весьма ярким окрасом, по сравнению с окрасом всего тела. Двигая этой яркой частью тела, молодняк привлекает к себе различную живность, которая служит объектом пропитания. Обитая в условиях живой природы, гремучие змеи живут чуть больше десяти лет, хотя встречаются экземпляры, возраст которых достигает и двух десятков лет. Оказавшись в условиях неволи, эти змеи могут прожить и все три десятка лет.

Естественные враги

Несмотря на тот факт, что гремучие змеи имеют в своем арсенале сильнодействующий яд, они имеют немало природных врагов. Природными врагами гремучих змей считаются:

  • Койоты.
  • Лисы.
  • Еноты.
  • Краснохвостые ястребы.
  • Более крупные разновидности змей.
  • Калифорнийские бегающие кукушки.
  • Хорьки.
  • Куницы.
  • Ласки.
  • Вороны.
  • Павлины.

Больше всего подвержены нападениям молодые неопытные особи. Яд этих змей практически не действует на ее естественных врагов, поэтому этот вид хищников не боится атаковать гремучих змей.

Интересный момент! Известен случай, когда рыбак выловил крупную форель, внутри которой находился гремучник, которого проглотила рыба.

Следует отметить тот факт, что негативные последствия жизнедеятельности представителей живой природы в основном связаны с жизнедеятельностью человека. Гремучие змеи так же страдают от человека, причем, как прямо, так и косвенно. Человек ведет целенаправленное уничтожение змей ради красивой змеиной кожи. Кроме этого, человек, вмешиваясь в окружающий мир, наносит существенный вред жизнедеятельности гремучников.

Кроме этих негативных факторов, на численность гремучих змей существенное влияние оказывают климатические изменения условий обитания этих змей. В результате существенных похолоданий погибает большая доля молодняка.

Популяция и статус вида

Следует констатировать тот факт, что из года в год численность гремучих змей неуклонно уменьшается. Основную роль в данном случае играет человеческий фактор. Человек в последнее время все активнее осваивает новые территории, вторгаясь в жизненное пространство гремучих змей. Вырубая лесные массивы, а также осушая болотистые территории, змеи лишаются своих природных мест обитания. В результате сокращения жизнеспособных для змей территорий, сокращается кормовая база, что приводит к снижению общей численности гремучников. Не менее негативную роль играет ухудшение экологической ситуации, из-за которой страдает живая природа в целом, в том числе и данное семейство. В наше время этих змей практически невозможно встретить в пределах тех территорий, на которых эти змеи встречались ранее в больших количествах. Отсутствие змей на некоторых территориях является свидетельством неблагоприятной экологической ситуации на данных территориях.

Человек оказывает негативное влияние на жизнедеятельность этих пресмыкающихся не только посредством вмешательства в их жизненное пространство, но и напрямую, ведя на гремучников охоту. Из кожи этих змей шьют различный ширпотреб, а также дорогостоящую обувь. Во многих азиатских странах из мяса гремучих змей готовят различные блюда высокой кухни, поэтому нетрудно представить, насколько ценным считается мясо этих змей.

Что интересно, обычные свиньи не боятся укусов этих змей, поэтому при случае запросто могут отобедать гремучниками. Зная этот факт, фермеры на свои поля выпускают целые стада свиней, от которых погибает достаточно много змей. Не может не беспокоить тот факт, что общая численность этих змей постоянно уменьшается, из-за чего некоторые виды получили статус редких, а некоторым видам грозит полное исчезновение.

Охрана гремучих змей

Некоторые виды гремучих змей оказались на грани полного исчезновения. Одноцветный гремучник считается одним из самых редких видов, который обитает  на острове Аруба. Этот вид оказался в критическом состоянии, поэтому его внесли в список МСОП. По оценкам специалистов, общая их численность находится на уровне 2-х с половиной сотен особей, при этом их количество продолжает уменьшаться. Основным фактором негативного влияния на этот вид является недостаток территории обитания, так как она полностью заселена людьми. В качестве охранных мероприятий были предприняты такие меры, как запрет на вывоз рептилий с территории острова, а также был организован национальный парк “Arikok”, площадь которого составляет около 3-х с половиной десятков квадратных километров. Специалисты ведут усиленную работу, направленную на то, чтобы сохранить этот вид гремучников. Для этого они ведут разъяснительную работу, как среди местного населения, так и среди туристов.

Исчезающим видом также является гремучая змея, которая обитает на острове Санта-Каталина, который принадлежит властям Мексики. Эта змея является эндемиком этой островной территории, причем змея достаточно уникальная из-за того, что на кончике хвоста у нее нет погремушки. На острове также обитают дикие кошки, которые оказывают негативное влияние на жизнедеятельность этих змей. Если учесть, что олений хомячок, который входит в рацион питания этой рептилии, также стал достаточно редким пищевым объектом, то складывается весьма однозначная негативная картина. С целью сохранения численности змей, на острове предпринимают меры по сокращению численности диких кошек.

Гремучая змея Штейнгера также относится к редкому виду змей. Предпочитает обитать эта змея на западе Мексики в условиях гористой местности. В центральных районах Мексики также обитает поперечнополосатый гремучник. Это небольшая по размерам змея, но также считается редкой. Существует надежда на то, что все же удастся сохранить этих редких змей, если все охранные мероприятия будут задействованы. Надежды на то, что численность этих редких гремучников начнет увеличиваться, достаточно мало, но зато имеются все возможности для того, чтобы стабилизировать данную ситуацию на определенном уровне.

Следует сказать, что гремучие змеи не являются агрессивными пресмыкающимися, поэтому человек провоцирует их на агрессию. Практически все укусы гремучников исключительно на совести самого человека. Гремучие змеи первыми не нападают, если им не угрожает опасность. В таком случае, услышав предупреждающие звуки погремушки, это место лучше обойти стороной. К сожалению, человек иногда не может рассчитать свои силы и свои возможности, становясь жертвой гремучих змей.

Гремучая змея

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *