Ежи

Ежи

Ежи – это небольшие милые зверьки, которые знакомы нам всем с детства. При этом не обязательно отправляться в поле или в лес, чтобы увидеть их. Довольно часто их можно увидеть во дворе частного дома или в пределах дачного участка. Наиболее отчаянных особей запросто можно встретить в пределах городов.

Ежи: описание

Ежи представляют семейство ежовых и отряд насекомоядных. Они являются наиболее популярными персонажами детских произведений, а также мультфильмов. У зверька достаточно плотное телосложение, которое покрыто колючими иголками, между которыми растут редкие волоски. Как правило, ежи сворачиваются в клубок в случае опасности, что возможно благодаря верхнему слою кожи, которая способна значительно растягиваться.

Внешний вид

Ежи – это небольшие животные, вес которых редко превышает 1 килограмм. Морда у ежей слегка вытянутая, уши сравнительно небольшие, а хвост достаточно короткий. Нос не большой, черного цвета, всегда влажный и блестящий. Животное постоянно его тыкает в различные норки и ямки, в поисках пропитания. Голова сравнительно крупная, клиновидной формы, с удлиненным лицевым отделом. Верхняя челюсть насчитывает 20 острых и довольно мелких зубов, при этом на нижней челюсти насчитывается 16 таких же зубов. Верхние резцы расположены несколько дальше друг от друга, по сравнению с нижними, поэтому нижние резцы заходят в промежуток между верхними.

Конечности у ежей короткие и тонкие, при этом задние несколько длиннее передних. Лапы вооружены пятью пальцами с острыми когтями темного оттенка. На задних лапах средние пальцы достаточно длинные, что позволяет ежам избавляться от кровососущих насекомых, предпочитающих селиться между иголками. Хвост настолько короткий, что его практически невозможно увидеть под колючками, покрывающими практически все тело.

У ежа обыкновенного, а также у других разновидностей, иглы не столь длинные, но они растут в разные стороны, при этом на его голове они образуют что-то вроде пробора. Если издали обратить внимание на расцветку, то иглы кажутся грязновато-серыми, как бы перемешанные с пылью. На самом деле окраска хаотичная, чередующаяся, переходящая от темных до более светлых оттенков. Внутри каждой иглы имеется полость, заполненная воздухом.

Иглы можно сравнить с обычными шерстинками, поскольку их скорость роста практически такая же. Время от времени иголки выпадают, а на их месте вырастают новы иголки. Процесс линьки наблюдается 2 раза – весной и осенью, при этом за этот период меняется не больше 30 процентов иголок. Если у ежа выпали все иголки, значит, он чем-то болен.

Интересно знать! Каждая иголка обеспечена своим мышечным волокном, что позволяет ежу либо поднимать иголки, либо их опускать, в зависимости от сложившейся ситуации.

Как правило, область живота животного, а также область головы частично, не покрыта иголками, а покрыта густым мехом темного оттенка, с присутствием серых, желтоватых или коричневых тонов. У некоторых видов можно отметить присутствие более светлых оттенков, на фоне основного, более темного окраса.

Поведение и образ жизни

Как правило, ежи выходят на охоту с наступлением сумерек, а в дневное время они находятся в своих укрытиях, которые представлены кустарниками, углублениями в земле, небольших пещерах, в том числе и в норах, которые были оставлены по тем или иным причинам бывшими «владельцами». Диаметр гнезда составляет около 25 см, при этом его дно выстилается сухой травой, листьями или мхом.

Интересный момент! У ежей между колючками часто появляются различные паразиты. Ученые в таких случаях используют научное определение: ежечас, что связано с количеством паразитов, которые собираются ежом в течение 1 часа при передвижении по лесным зарослям.

Несмотря на это, ежи считаются достаточно чистоплотными животными, которые постоянно следят за чистотой своего меха и колючек. На груди и на животе ежи мех вылизывают с помощью языка, а вот с колючками намного сложнее. Чтобы очистить колючки от различных кровососущих насекомых, ежи пользуются длинными средними пальцами своих задних конечностей. Несмотря на это, ежам не всегда удается избавиться от всех паразитов.

Чтобы избавиться от надоедливых вредителей, зверек часто принимает кислотные ванны, катаясь в месиве подгнивших фруктов. Из-за этой привычки укрепилось мнение, что ежи просто обожают яблоки, а в реальности они к ним совсем равнодушные, поскольку являются плотоядными животными. Чтобы охотиться в темноте, природа наградила ежей прекрасным нюхом и отличным слухом, при этом, зрение у ежей развито слабо, что собственно в ночное время не так и важно.

За одну ночь эти зверьки способны преодолевать порядка 3-х километров по пересеченной местности. Несмотря на достаточно короткие ноги, ежи могут перемещаться со скоростью до 3-х метров в секунду, преодолевая небольшие препятствия в виде поваленных деревьев. Если на пути окажется обычный ручей или даже река, то для ежей это не проблема, поскольку они прекрасно плавают.

Важный момент! Каждое животное, особенно самцы, являются обладателями определенной территории, которую они мужественно охраняют от своих пищевых конкурентов.

Ежи характеризуются, как добродушные, миролюбивые животные, хотя они запросто могут дать отпор своим обидчикам. Если ежу что-то не нравится, то он начинает громко фыркать, а, в крайнем случае, попытается прыгнуть на своего обидчика, впившись в него острыми иголками.

Если подобные действия не приводят к желаемому результату, еж свернется в колючий клубок, абсолютно недоступный для многих его врагов. Уколовшись об острые иголки, многие начинают понимать, что это не их добыча и теряют к ежу всякий интерес. После того, как неприятель скроется, еж разворачивается и продолжает свое движение вперед, как будто ничего и не было.

С наступлением осени ежи впадают в спячку, которая длится почти полгода, но перед этим он постарается набрать, как минимум 0,5 кг лишнего веса. Находясь в состоянии анабиоза, его тело охлаждается до температуры +1,8 градуса, при сердцебиении не больше 20-60 ударов в минуту. Проснувшись весной, ежи выходят на охоту, когда температура окружающей среды достигает температуры плюс 15 градусов.

Как правило, впадают в спячку те ежи, которые обитают в условиях холодных зим. Ежи, обитающие в более теплых климатических условиях, остаются активными на протяжении всего года. Присутствие ежей на своих участках можно обнаружить по своеобразному шуму, исходящему от их семейства. Они громко фыркают и так же громко чихают, а молодь может издавать звуки, похожие на свист или на кряканье уток.

Важно помнить! Многие утверждают, что ежи являются теми животными, которых можно содержать в домашних условиях, хотя на самом деле это не совсем так.

Во-первых, это связано с тем, что ежи не поддаются дрессировке, а во-вторых, они предпочитают вести ночной образ жизни. Если ежа выпустить на ночь из клетки, то это принесет массу неудобств, поскольку он будет постоянно фыркать, чихать, а также топать ногами по полу, что в разы усиливается в ночное время. Как результат, об обычном отдыхе можно забыть.

Не стоит заводить у себя дома это животное еще и потому, что ежи являются переносчиками весьма опасных заболеваний. В его колючках могут жить энцефалитные клещи, которые при первом же удобном случае переползут на домашних животных.

В связи с этим, не рекомендуется приносить в дом ежей, но прикармливать на садово-огородном участке разрешается. Ежи – это полезные зверьки, которые уничтожают многих вредителей, поселившихся в саду или огороде, в том числе гусениц и слизней.

10 фактов о ёжиках, которых вы не знали

Сколько живут ежи

Обитая в природной среде, ежи способны прожить не больше 5 лет в связи с тем, что у них достаточное количество врагов. При содержаниях в условиях неволи этот термин может увеличиться в 2 раза, а то и в 3 раза.

Половой диморфизм

Самца отличить от самки практически невозможно, поскольку у них одинаковый окрас тела и одинаковое телосложение. Единственное отличие – самцы крупнее самок и больше весят, хотя и ненамного.

Виды ежей

Ежи представляют 16 видов, которые распределены на 5 родов данного семейства.

Ежи африканские

Африканские ежи

  • Белобрюхий.
  • Алжирский.
  • Южноафриканский.
  • Сомалийский.

Ежи евразийские

Евразийские ежи

  • Амурские.
  • Восточноевропейские.
  • Обыкновенные.
  • Южные.

Ушастые ежи

Ушастые ежи

  • Еж ушастый.
  • Еж ошейниковый.

Степные ежи

Степные ежи

  • Еж даурский.
  • Еж китайский.

Длинноиглые ежи

  • Эфиопский.
  • Темноиглый.
  • Индийский.
  • Голобрюхий.

Где живут ежи

Где живут ежи

Ежи встречаются практически повсюду, на территории Европы, а также на Британских островах, в Африке и в Азии, в том числе и на территории Новой Зеландии, хоть их туда завезли. Несмотря на то, что на территории Америки часто находили останки этих животных, в наше время они в Америке не встречаются. Не обитают они в Юго-Восточной Азии, на Мадагаскаре, а также в Австралии.

На территории нашей страны встречается 5 видов ежей:

  • Еж обыкновенный, населяющий север Европейской части страны.
  • Еж южный встречается на Кавказе, а также в других, более теплых регионах.
  • Еж амурский является обитателем Дальнего Востока.
  • Еж даурский. Ареал обитания приходится на Забайкалье.
  • Еж ушастый считается типичным представителем юго-восточных регионов нашей страны, хотя он встречается также на западе Сибири, в Туве и на Кавказе.

Для своей жизнедеятельности ежи выбирают участки смешанных лесов, лесополосы, а также равнины с обилием травы, заросшие степи и поймы рек. Некоторые из разновидностей комфортно себя чувствуют в условиях пустыни и полупустыни. Поэтому таких небольших колючих зверьков можно встретить везде, за исключением хвойных лесов и заболоченных территорий.

Этих уникальных зверьков без проблем можно встретить рядом с жильем человека, на садово-огородных участках частных владений, а также в парках, в заброшенных садах, на дачных участках, на окраинах городов, на полях, засаженных зерновыми культурами. Как правило, ежи редко покидают обжитые территории и уходят с родных мест поближе к человеку в результате действия различных негативных факторов, основным из которых является недостаток кормовой базы.

Чем питаются

Чем питаются

Ежи представляют отряд насекомоядных животных, хотя на самом деле их можно считать всеядными зверьками. Основу их рациона питания составляют беспозвоночные, представленные различными насекомыми, их личинками, гусеницами, слизнями, улитками и т.д. Позвоночными практически не питаются, но иногда нападают на лягушек и на ящериц, когда те находятся в состоянии окоченения.

Важно знать! Нельзя ежей подкармливать молоком, если они поселились на садово-огородном участке, поскольку оно не представляет никакой пользы для взрослых особей, а только вред.

Ежу на пользу пойдет кусочек свиного, говяжьего или куриного мяса, а также сырое яйцо. Не следует ежам давать сухой кошачий или собачий корм, от которых у этих зверьков могут наблюдаться проблемы с работой ЖКТ.

На мышей ежи практически не охотятся, как и на взрослых пернатых, хотя при возможности всегда отобедают маленькими птенцами или яйцами, если те окажутся на земле. Ежи также не охотятся на змей, хотя запросто могут с ними справиться, если те вдруг захотят ежей атаковать. Кроме всевозможных насекомых и их личинок, ежи разбавляют свой рацион питания грибами, ягодами, фруктами, желудями, различными кореньями и т.д., хотя они не составляют основу рациона питания.

Жизнь ежей

Размножение и потомство

С приходом весны, когда на улице теплеет и ежи начинают просыпаться, у них начинается брачный период. В этот период самцы ведут себя очень агрессивно по отношению друг к другу. Они устраивают поединки за право оплодотворения самки. При этом они кусают друг друга, а также громко фыркают, пытаясь напугать очередного конкурента. Тот, кому удалось напугать своих соперников, начинает ухаживать за самкой. После оплодотворения самка вынашивает свое будущее потомство на протяжении полутора-двух месяцев. Перед появлением на свет потомства, ежиха роет нору или использует уже готовую, подходящую по размерам.

Нора облагораживается и на ее дно укладывается подстилка из сухой травы и листьев. На свет появляется от 3-х до 8-ми ежат, хотя в основном на свет появляется 4 детеныша, которые ничего не видят, ничего не слышат, не имеют зубов и не имеют иголок. Через несколько часов после рождения у малышей появляются иголки. Сначала они мягкие и абсолютно бесцветные, но в течение 24 часов они стают твердыми и темнеют. Через 2 недели у них сформируется настоящий игольчатый покров. К этому времени они уже начинают видеть и слышать.

На протяжении 1 месяца самка кормит ежат молоком и оберегает их от неприятностей. При обнаружении норы, если самка почувствует опасность, она перенесет ежат в другое, более безопасное место. В 2-х месячном возрасте ежата становятся абсолютно самостоятельными и уже к осени покидают свое родное гнездо. Через год, к следующей весне они будут готовы к размножению.

Естественные враги ежей

К сожалению, в природной среде огромное количество врагов, поэтому иголки их защищают, но не всегда. Некоторые хищники научились охотиться на этих зверьков, сталкивая их в воду. Как только еж развернется, они тут же его хватают. Для некоторых хищных птиц колючки не являются преградой.

Важный момент! Ежи, обитающие рядом с жильем человека, могут страдать от нападения крупных пород собак, а также от беспризорных собак.

Популяция и статус вида

Для всех разновидностей ежей, кроме китайского, не грозит вымирание, поэтому им присвоен статус «вызывающий наименьшие опасения». Если говорить об общей численности ежей, то это цифра достаточно внушительная, чтобы говорить хоть о каких-то проблемах. Несмотря на то, что часть из них оказывается в когтях или в зубах хищников, это никак не влияет на уменьшение общей численности подобных зверьков.

Ежи считаются весьма интересными живыми существами, приносящими немало пользы для окружающей среды. Это санитары зеленых насаждений, садов, огородов и полей, поскольку они уничтожают многих вредных насекомых. Именно поэтому ежи заслуживают на то, чтобы человек их оберегал. При встрече с ежом не следует его пытаться поймать, а тем более пытаться содержать в домашних условиях. Лучше зверька оставить в покое и дать ему возможность следовать своей дорогой.

В заключение

Несмотря на то, что ежей нежелательно содержать у себя в жилище, многие все же хотели бы попробовать, не взирая ни на какие предостережения и рекомендации. К сожалению, желание завести у себя дома какое-то уникальное животное, чтобы было не так, как у всех остальных, оно настолько велико, что игнорируются любые советы. Во-первых, ежей никто специально для этого, как собак или кошек, не разводит, поэтому найти подобное животное можно исключительно на рынке. Несмотря на здоровый внешний вид, подобного домашнего питомца обязательно придется показать врачу-ветеринару, хотя немногие из них знают, как с ежиками обращаться. В связи с этим, следует отметить, что шансов иметь совершенно здоровое животное совсем мало, а если учесть, какие болезни переносят ежики, то становится не по себе.

К тому же, ежики являются самодостаточными представителями фауны и в посторонних не нуждаются. Мало того, они ведут ночной образ жизни, поэтому о сне можно забыть. Ежики никогда не перемещаются беззвучно и являются достаточно шумными домашними питомцами, если у кого хватит мужества их завести. Не стоит также рассчитывать на то, что ежик станет компаньоном и настоящим другом, поскольку легче дрессировать крокодила или бегемота, нежели ежика, хотя можно по пальцам перечислить тех, кому удалось добиться от ежика выполнения хоть каких-то команд или трюков.

Для тех, кто поймал ежа и не знает, что с ним делать, можно посоветовать одно единственное – взять и отпустить. Так будет меньше проблем, как для ежика, так и для того, кто его поймал. Хотя понятие «выпустить ежа» имеет свои нюансы. Дело в том, что, находясь в природной среде, ежи впадают в спячку. Чтобы пережить зиму, он должен набрать достаточно веса. Если это животное отпустить среди лета, то ежик успеет запастись питательными компонентами и легко переживет суровую зиму. Если ежик не успеет набрать лишний вес, то до весны вряд ли доживет. В таком случае придется зверька оставить зимовать у себя дома, но ничего хорошего от этой затеи не получится. Во-первых, ежику необязательно впадать в спячку, поскольку в жилище человека всегда тепло и уютно, поэтому он будет бодрствовать всю зиму. Да, он привыкнет и не станет сворачиваться в клубочек, если к нему приблизиться. А в остальном, вряд ли удастся получить настоящего домашнего питомца, который любит и обожает своего хозяина, как собачка.

Садовый воин. Тайная жизнь европейского ежа

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *